La maison Descartes PDF Imprimer Envoyer
Écrit par Juls   
Vendredi, 14 Novembre 2008 16:49

 

 


 

L’Institut fait partie de la première vague de création d’établissements culturels français à l’étranger, pendant l’entre-deux gerres, au même titre que celui de Londres, Naples ou Prague. C’est en 1966 que l’Etat français, à l’initiative d’André Malraux alors ministre de la culture, acquiert l’ancien Hospice wallon, institution charitable de l’Eglise protestante francophone. La Maison Descartes est alors installée dans un bâtiment dans lequel le français a été pratiqué pendant plus de trois cents ans! Situé en plein coeur d’Amsterdam, à l’angle du Vijzelgracht et du Prinsengracht, le bâtiment, conçu par le grand architecte Adriaan Dorstman au XVIIème siècle, fait partie des richesses patrimoniales de la France à l’étranger.

 

Ce nouvel Institut est inauguré en 1971 par la princesse Margriet, soeur de la reine Beatrix, et en présence de Maurice Schuman, alors ministre français des Affaires Etrangères. Le bâtiment est aujourd’hui partagé entre la Maison Descartes et le Consulat Général de France.

 

 


La Maison Descartes a pour mission de promouvoir la culture française aux Pays-Bas. Elle offre la possibilité de suivre des cours de français de conversation ou spécialisé quelque soit son niveau, d’assister à des conférences littéraire et scientifique (conférence de Daniel Pennac le 18 novembre à l’occasion de la traduction néerlandaise de son livre « Chagrin d’école »), ou de voir la projection de films francophones (projection de « OSS117, Le Caire, nid d’espions » le 10 et 12 décembre)…Elle accueille également des artistes en résidence, ou exposant leurs œuvres (à découvrir du 12 décembre au 15 janvier, l’exposition « Lucky in the misfortune » par le collectif Claire Fontaine) ; elle permet d’approfondir sa connaissance du français par le biais de livres et de DVDs ou de consulter la presse française à la médiathèque. Enfin, toutes sortes d’informations (emploi, études, tourisme…) sur la France y sont disponibles grâce à son service de documentation. Pour plus d’information concernant les activités de la Maison Descartes, vous pouvez consulter le site: www.maisondescartes.nl

Centre culturel et lieu d’échange, la Maison Descartes est depuis soixante-quinze ans le relais de la présence française aux Pays-Bas. Depuis septembre 2006, elle regroupe l’Institut Français des Pays-Bas et le service d’action culturelle de l’Ambassade de France. Toutes les activités qu’elle propose sont ouvertes à toutes les personnes qui s’intéressent à la France, sa langue, sa littérature, ses artistes et ses scientifiques.

 
Contrairement à ce que son nom indique, Descartes n’y a jamais vécu. C’est le fondateur de l’Institut, le médiéviste français Gustave Cohen (1879-1958), qui a voulu rendre hommage au philosophe en donnant son nom à cette ‘Maison de la France en Hollande’. Celle-ci est née de la volonté de Gustave Cohen d’ériger aux Pays-Bas un institut à l’image du pavillon néerlandais de la cité universitaire de Paris qui accueillerait artistes, savants et hommes de lettres. Elle est inaugurée en 1933 par la princesse Julianna, future reine des Pays-Bas. Elle est alors située à Museumplein, à Amsterdam.

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